Niš

Niš es una de las ciudades más antiguas de los Balcanes y, con alrededor de 250.000 habitantes, es la tercera ciudad más grande de Serbia y la capital del Distrito del Nišava. Se encuentra en el sur de Serbia, en el cruce de las rutas más importantes de los Balcanes, que conectan Europa con Oriente Medio. En Niš la carretera principal se extiende desde el norte por el valle del Morava; la bifurcación desde el sur hacia el valle de Morava Sur-Vardar (hacia Salónica y Atenas), mientras que la carretera al este atraviesa el valle de Nišava-Marica hacia Sofía, Estambul y Oriente Medio. En la época romana, esta última vía fue llamada la Vía militaris, mientras que en la Edad Media se llamaba el Camino de Constantinopla.

El área más amplia alrededor de Niš ha sido habitada desde el Neolítico y la Edad de Bronce, de la que dan testimonio los hallazgos prehistóricos de Bubanj y Humska Čuka. Los dardanios, los celtas (galos) y los ilirios vivieron en Niš en el período pre-romano. Los celtas dieron nombre a la ciudad de Naissus (Ciudad de las Ninfas). En la época romana, Niš fue una fortaleza militar de gran alcance en la que uno de los grandes gobernantes del Imperio Romano, Flavio Valerio Constantino, más conocido como Constantino el Grande, nació en 274. La ciudad se convirtió en un importante centro económico, militar y administrativo bajo su gobierno. El descubrimiento de las primeras tumbas cristianas y una basílica (del siglo II al IV), así como el reconocimiento de Constantino del cristianismo como religión oficial del Imperio Romano (313), proporciona una evidencia de la antigua tradición cristiana de la ciudad. Entre los siglos VI y X, Niš fue atacada en repetidas ocasiones y gobernada en varias ocasiones por los hunos, los ávaros, los eslavos, los búlgaros y los húngaros.

Stefan Nemanja, Gran Príncipe de Serbia, capturo Niš  en 1183. Se reunió con el emperador alemán Federico Barbarroja en 1189, durante la Segunda Cruzada, y formaron una alianza contra el Imperio Bizantino. Después de que comenzaran los ataques  contra el Imperio Bizantino, vinieron los búlgaros y los húngaros, hasta que los turcos ocuparon Niš finalmente en 1386. La muerte del comandante Stevan Sinđelić en una disputada batalla al frente de 3.000 soldados, contra 10.000 turcos en la colina de Čegar, es un ejemplo de heroísmo que pervive todavía en la actualidad a través de la Torre del Cráneo (Ćele Kula). Niš inició su desarrollo moderno después de haber sido liberada de los turcos en 1878 y se convirtió en el centro del gobierno serbio y la sede de la Asamblea Nacional de Serbia en 1914. Tras la Primera Guerra Mundial, Niš se convirtió en la capital de la región de la provincia de Morava Banovina.

La mayoría de las atracciones culturales e históricos importantes en Niš son Mediana – una gran finca romana del siglo IV; la Fortaleza de Niš – la fortaleza mejor conservada de origen turco en los Balcanes centrales, construida en 1723, que contiene los restos de la fundación de la romana Naissus; la Torre del Cráneo (Cele Kula); Čegar, donde se encuentra un monumento en el lugar donde se celebró la batalla entre Stevan Sinđelić y los turcos, el Monumento a los Libertadores de Niš – erigido en 1937 en memoria de la lucha por la liberación de Niš, el Campo de la Cruz Roja – un campo de concentración nazi, y el Memorial Parque Bubanj – uno de los mayores lugares de ejecución durante la Segunda Guerra Mundial en Serbia.

Entre los emplazamientos para el picnic, en los alrededores de Niš, se incluyen la garganta Sićevačka – de 16 kilómetros de longitud, una reserva protegida que incluye plantas y animales raros; la garganta Jelašnička – una reserva natural especial de 2 kilómetros de largo con saltos de agua, plantas y animales raros; el resort vacacional de Bojanine Vode; Kamenički Vis – un centro turístico con instalaciones de deportes de invierno; y la cueva de Cerjanska Pećina, de 4 kilómetros de largo, con cámaras espaciosas decoradas con formaciones (estalagmitas, estalactitas, etc.)

 

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