Belgrado
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Belgrado es la capital de Serbia y tiene una población de alrededor de 1,7 millones. Es una de las ciudades más antiguas de Europa y ha sido desde tiempos antiguos un importante cruce de los caminos de Europa Oriental y Occidental. La ciudad se encuentra en dos cursos de agua internacionales, en la confluencia de los ríos Sava y Danubio, que lo rodean por tres lados. Debido a esta posición, Belgrado es conocida como la puerta de enlace a los Balcanes y la Puerta de Europa Central.

Los hallazgos arqueológicos más antiguos de esta zona datan del quinto milenio antes de Cristo. El yacimiento prehistórico de Vinča que conserva huellas de una cultura material del hombre prehistórico (arte neolítico de plástico), se encuentra a orillas del Danubio. Miembros de una tribu celta fundaron Singidunum en el siglo III a. C., y la ciudad también se menciona en las fuentes clásicas. El territorio fue conquistado por los romanos y pasó a formar parte del Imperio Bizantino, cuando el Imperio Romano se dividió en el 395.

Los eslavos cruzaron el Danubio gradualmente en el siglo VI y, de forma permanente, construyeron en esta zona sus asentamientos – en un afloramiento rocoso que se eleva por encima de la desembocadura del río Sava – la Ciudad Blanca (Beli Grad). Entre el siglo XVI y XIX, Belgrado fue llamada de diferentes formas según el idioma: Alba Graeca, Alba Bulgarica, Bello grado, Nandor Alba, Griechisch Weissenburg y Castelbianco, las cuales son traducciones de la palabra eslava Beograd. El nombre de Belgrado se menciona por primera vez en el 878, y durante su larga y turbulenta historia la ciudad ha sido ocupada por 40 ejércitos diferentes y reconstruida de sus cenizas 38 veces.

En 1403, el Déspota Stefan Lazarević arrebató Belgrado a los húngaros a través de hábiles maniobras diplomáticas y se convirtió por primera vez en la capital de Serbia. Belgrado fue gobernada posteriormente por los turcos, y los austriacos también atacaron y conquistaron la ciudad. En 1841, Belgrado se convirtió en la capital del Principado de Serbia. Con el siglo XX vino la guerra de los Balcanes y la Primera y la Segunda Guerra Mundial, durante las cuales Belgrado fue destruida y reconstruida de nuevo. En 1918, la ciudad se convirtió en la capital del Reino de los Serbios, Croatas y Eslovenos; la capital del Reino de Yugoslavia en 1929; y en 1945, la capital de la Yugoslavia socialista. En 2006, Belgrado se convirtió nuevamente en la capital del estado independiente de Serbia.

La altura media de Belgrado es de 117 metros por encima del nivel del mar, y las montañas de Kosmaj (628 metros) y Avala (511 metros) son los picos más elevados de los alrededores. Los ríos de Belgrado tienen un total de 200 kilómetros de ribera con 16 islas en su interior, de las cuales Ada Ciganlija y Veliko Ratno Ostrvo son las más grandes. La zona urbana interior de Belgrado tiene una superficie de 36 km2 y el territorio total de la ciudad es de alrededor de 322 km2. El área general de la ciudad es de 419 km2.

A efectos administrativos, Belgrado se divide en 17 municipios, de los cuales 10 son municipios urbanos (Čukarica, Novi Beograd, Palilula, Rakovica, Savski Venac, Stari Grad, Voždovac, Vračar, Zemun y Zvezdara) y 7 suburbanos  (Barajevo, Grocka, Lazarevac, Obrenovac, Mladenovac, Sopot y Surčin). Geográficamente, Belgrado se compone de tres áreas: la Ciudad Vieja (Stari Grad) en la orilla derecha del Sava y el Danubio, Nuevo Belgrado (Novi Beograd) en la margen izquierda del río Sava, y Zemun, a orillas del Danubio, más allá de Nuevo Belgrado. Se están haciendo planes para la orilla izquierda del Danubio para convertirlo en un “Tercer Belgrado” durante el siglo XXI.

Belgrado tiene un clima continental moderado, con una temperatura media de 11.7 Cº. El Košava es característico de Belgrado – un viento del sureste y del este que trae un tiempo claro y seco en intervalos de dos a tres días, sobre todo en otoño e invierno -.

Belgrado es un importante centro de tránsito regional: se encuentran aquí  el cruce de las carreteras europeas E70 y E75 y el cruce de los Corredores Paneuropeos 7 y 10, por lo que la ciudad está conectada con las rutas ferroviarias principales, además de ser la ubicación del Aeropuerto Internacional “Nikola Tesla”, así como dos vías fluviales internacionales. La ciudad cubre un 3,6% del territorio de Serbia, el 15,8% de la población del país lo consideran su hogar y el 31,2% de la población trabaja allí. Belgrado es la sede de un importante flujo comercial, la banca, las instalaciones agrícolas y económicas, siendo las más importantes: el metal, las industrias metalúrgicas y la electrónica, sumando el 30% del total del producto interior bruto de Serbia.

La Fortaleza de Belgrado (Beogradska Tvrdjava) es el monumento más antiguo histórico y cultural de Belgrado. También es de interés para los turistas Skadarlija, el barrio bohemio central; la residencia de la princesa Ljubica (Konak Kneginje Ljubice); el edificio del Capitán Miša (Kapetan Mišino Zdanje), el Viejo Palacio y el Nuevo Palacio (Stari Dvor y Novi Dvor), el edificio de la Asamblea Nacional Serbia y la Catedral de San Sava (Hram Svetog Save).

Numerosos teatros nacionales e internacionales, cine, música y otras manifestaciones culturales (FEST, BITEF, BEMUS, BELEF, Salón de Octubre y Documental y Cortometraje) hacen de Belgrado un importante centro cultural.
Belgrado es también sede de muchos congresos nacionales e internacionales, y ferias. El polivalente Centro Sava es uno de los lugares más atractivos para conferencias y eventos culturales en esta parte de Europa. Más de 40 ferias internacionales se celebran cada año en la Feria de Belgrado.

Numerosos eventos deportivos europeos y mundiales se han celebrado en los estadios de Belgrado y en sus campos de deportes. El Belgrado Arena es un espacio multi-funcional para todos los eventos deportivos, culturales y de entretenimiento y tiene una capacidad para 20.000 personas. Hay instalaciones al aire libre en Ada Ciganlija para muchos deportes, en particular acuáticos, así como deportes extremos; y el Maratón de Belgrado se celebra en la ciudad cada año.

La ciudad de Zemun, antes apartada, hoy con el crecimiento urbanístico es un municipio de la ciudad de Belgrado, que se fundó en el siglo III a. C. por una tribu celta conocida como Scordiana, y la llamaron Taurunum. El punto más alto en Zemun es un cerro conocido como Gardoš, el cual ofrece una vista sobre el conjunto de Zemun, el Danubio y el centro de Belgrado. También nos encontramos con la Torre del Milenio de 36 metros de alto, conocida como la Torre de Sibinjanin Janko (Kula Sibinjanina Janka), construida por los húngaros en 1896. Los alrededores de Gardoš son peculiares, con sus estrechas calles empedradas y su arquitectura singular. A los pies de la colina, en el Muelle de Zemun, a orillas del Danubio, hay numerosos restaurantes que ofrecen música en vivo, así como cafés y clubes. También es un lugar popular para pasear y un lugar de encuentro para los pescadores y los artistas en sus puertos deportivos y galerías.

 

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